L’Eglise diocésaine

Le diocèse de Poitiers – comme tout diocèse – est fait d’une terre, d’une histoire et d’un peuple.

Une terre

Le diocèse recouvre les départements des Deux-Sèvres et de la Vienne, soit 1 309 848 hectares. Cette terre de passage – « le seuil du Poitou » – offre des paysages très diversifiés : de la Vendée militaire aux portes du Limousin, des plaines calcaires du pays niortais aux marches de l’Anjou. Aujourd’hui, le diocèse est organisé en vingt-huit paroisses, communion de communautés locales. Quatre pôles de services diocésains (communication ; formation et annonce de l’Evangile ; charité, familles et société ; jeunes) favorisent l’élan missionnaire et les mouvements contribuent au dynamisme apostolique.

Une histoire

L’histoire de la foi nous est connue depuis saint Hilaire, évêque de Poitiers (350-364) et le plus ancien des Pères de l’Eglise latine. D’autres figures de sainteté se détachent des premières générations chrétiennes en Poitou, comme saint Martin, sainte Radegonde, saint Junien ou saint Venance Fortunat. Le Poitou voit la fin de l’expansion arabe au VIIIe siècle, tandis que l’art roman dévoile ses trésors en de nombreux sites. Les guerres de religion ont laissé des traces profondes, spécialement dans le sud du diocèse. Au lendemain de la Révolution française, fondateurs et fondatrices de congrégations religieuses, témoins de la foi et missionnaires ont marqué le Poitou de leur empreinte. Récemment, Jean-Charles Cornay de Loudun et Théophane Vénard de Saint-Loup-sur-Thouet, martyrisés au Tonkin, ont été canonisés (1988) et Marie-Louise Trichet de Poitiers, fondatrice avec saint Louis-Marie Grignion de Montfort des Filles de la Sagesse, a été béatifiée (1993).

Un peuple

Les deux départements avoisinent les 800 000 habitants dont la moitié réside en monde urbain et péri-urbain. L’autoroute A 10 trace l’axe économique majeur entre les trois villes principales : Niort, Poitiers, Châtellerault, en passant par le site du Futuroscope. La ville de Poitiers offre une longue tradition intellectuelle. Son Université a été créée en 1431 et compte 25 000 étudiants. Cependant, le diocèse garde un enracinement essentiellement rural et agricole. Selon les  lieux, prédominent les céréales ou l’élevage (bovin, ovin, caprin) ou encore un maillage important de petites entreprises.

Aujourd’hui

Les principales orientations pastorales du diocèse ont été promulguées par Mgr Joseph Rozier dans les Actes synodaux Routes d’Evangile (1993), puis par Mgr Albert Rouet dans les Actes synodaux Serviteurs d’Evangile (2003) et par Mgr Pascal Wintzer dans sa première lettre pastorale Des paroisses pour rassembler l’Eglise et l’envoyer annoncer l’Evangile (2012). L’organisation des quinze Provinces ecclésiastiques en France fait de Poitiers un archidiocèse appartenant à la Province ecclésiastique Poitou-Charentes-Limousin.

Père Jean-Paul Russeil
Vicaire général

Le diocèse de Poitiers

A l’origine, le territoire des diocèses de la Gaule coïncida avec celui des cités organisées par les Romains. Le diocèse de Poitiers au temps de Saint-Hilaire, correspondait donc à la cité des Pictons ainsi dénommés dès Jules César et appelés Pictaves à la fin de l’empire.

C’était un vaste territoire dont nous donnons ici les limites de façon sommaire. La ligne de démarcation partant de l’embouchure de la Sèvre Niortaise tendait au sud vers Niort et inclinait en direction d’Aulnay, de Ruffec et de Confolens, d’où traversant la Vienne elle s’orientait sensiblement vers l’est au delà de Montmorillon. Elle passait par Saint-Savin et Le Blanc et suivant les deux rives de la Creuse atteignait la région de Port-de-Piles ; de cet endroit par une ligne oblique sud-est-nord-ouest elle aboutissait à Chalonnes-sur-Loire, ce fleuve étant jusqu’à l’océan la limite du diocèse de Poitiers.

Ce territoire devait souffrir divers changements au cours des siècles. Les Bretons ayant fait irruption dans le pays de Retz au milieu du IX ème siècle s’en emparèrent, et ce pays fut rattaché au pays de Nantes. Une deuxième amputation eut lieu bien après les invasions normandes et les attaques des comtes d’Anjou au X ème siècle ; c’est alors que furent arrachés au diocèse de Poitiers le pays d’Herbauge et une grande partie de ceux de Tiffauges et des Mauges.

Mais le plus grand démembrement fut effectué par la bulle du 13 août 1317 de Jean XXII en raison principalement de l’extension du diocèse et du nombre considérable de ses habitants, presqu’un million. Jean XXII érigea en ce temps-là les importantes abbayes de Luçon et de Maillezais en évêchés. A Luçon fut donnée la partie la plus occidentale du diocèse de Poitiers, Maillezais reçut la partie médiane, longue bande de terrain plus ou moins large de la Sèvre Niortaise jusqu’à Vihiers, et Poitiers garda la partie orientale.

Histoire

(1) Diocèse actuel – (2) Départements actuels – (3) Les trois diocèses de 1317

L’évêché de Maillezais devait plus tard être attribué à celui de La Rochelle, à sa fondation en 1648. Au concordat de 1801 d’ailleurs, 93 paroisses, qui avaient appartenu au diocèse de Maillezais, revinrent à Poitiers, lequel reçut en même temps un certain nombre de paroisses de l’ancien évêché de Saintes, prises dans l’archiprêtré de Surgères et surtout dans celui de Mauzé.

Et c’est ce même concordat, qui a fixé les actuelles limites du diocèse de Poitiers : ce sont celles des départements de la Vienne et des Deux-Sèvres ; depuis le 1er septembre 1973, la paroisse du Puy-Saint-Bonnet fait partie du département du Maine-et-Loire et elle a été rattachée au diocèse d’Angers le 1er septembre 1974.

La Province ecclésiastique de Poitiers a été créée le 8 décembre 2002 par Décret de la Congrégation des Evêques. Poitiers est érigé en Archevêché métropolitain avec comme Eglises suffragantes : Angoulême, La Rochelle, Limoges et Tulle.

 Chronologie depuis 1933

2012 Episcopat de Mgr Pascal Wintzer en tant qu’Archevêque.
2011 Départ de Mgr Albert Rouet (retraite). Mgr Pascal Wintzer est nommé administrateur apostolique.
2010 L’assemblée diocésaine.
2009 Assemblées territoriales d’évaluation du Synode diocésain et vote des « Appels à privilégier pour la mission dans les territoires »
2007 Promulgation des Orientations diocésaines pour l’annonce de la foi « Je leur ai donné tes paroles »
2007 Episcopat de Mgr Pascal Wintzer (évêque auxiliaire)
2003 Vicariat général du Père Gérard Mouchard
2003 Assemblées générales du Synode diocésain et promulgation des Actes synodaux « Serviteurs d’Evangile »
2002 Création de la Province ecclésiastique de Poitiers et érection du diocèse en archevêché
2002 Assemblées territoriales du Synode diocésain et vote des Orientations territoriales
2001-2003 Synode diocésain particulier « Au service de la Mission, des acteurs et des ministres de l’Evangile »
2001 Transformation des zones pastorales en 14 territoires (3 villes et 11 pays) et redéfinition de leurs missions
1999-2001 Recherche diocésaine sur la promotion des mouvements apostoliques
1999 Rencontre du Forum de la Jeunesse et vote d’orientations diocésaines
1998 Ouverture du Séminaire diocésain Saint-Hilaire
1997 Assemblée des Conseils diocésains « Les trois défis : modernité – pauvreté – sens »
1995 Installation de la première Communauté locale dans le nord des Deux-Sèvres
1994 Episcopat de Mgr Albert Rouet
1992-1993 Assemblées du Synode diocésain et promulgation des Actes synodaux « Routes d’Evangile »
1992 Inauguration de l’église Saint-Jean-Baptiste du Clou-Bouchet à Niort
1991 Création de Radio Accords
1991 Assemblée des Conseils diocésains
1990-1991 Année de l’appel « Seigneur qu’attends-tu de nous ? »
1989-1990 Rédaction des chartes en vue du Synode diocésain
1988-1993 Synode diocésain général
1988 Canonisation de Jean-Charles Cornay et Jean-Théophane Vénard, missionnaires poitevins martyrs au Tonkin
1987-1993 Episcopat de Mgr Claude Dagens (évêque auxiliaire)
1987 Constitution du Conseil Pastoral Diocésain regroupant les bureaux des différents Conseils diocésains
1986 Reconstitution du Conseil presbytéral
1986 Mise en place de 77 secteurs pastoraux pour mieux organiser les moyens en vue de la mission et mieux faire vivre la coresponsabilité entre prêtres, diacres, religieux et laïcs
1985-2003 Vicariat général du Père Jacques Mondon
1984 Inauguration de l’église de la Résurrection à Poitiers
1983-1985 Recherche diocésaine sur les réalités humaines et ecclésiales « Au coeur du monde, des communautés chrétiennes responsables de la mission, construisant ensemble l’Eglise, avec des ministres à leur service »
1982 Inauguration de la salle polycultuelle de la Croix de Beaulieu à Poitiers
1981 Ordination du premier diacre permanent
1978-1979 Recherche diocésaine sur la mise en oeuvre de la coresponsabilité
1976-1986 Conseil Episcopal Elargi comprenant des délégués des zones pastorales, des milieux et mouvements, des services et institutions
1975 Organisation du diocèse en 12 zones pastorales, milieux et mouvements, services et institutions
1975-1985 Vicariat général du Père Joseph Gilbert
1975-1994 Episcopat de Mgr Joseph Rozier
1974 Création du Centre théologique au service de la formation dans le diocèse
1974 Ouverture de la Maison diocésaine regroupant les services diocésains
1970-1972 Vicariat général du Père François Favreau
1970-1975 Organisation du diocèse en 11 zones pastorales confiées à 8 vicaires épiscopaux résidant sur place
1969 Constitution du Conseil Diocésain des Religieuses
1968-1998 Séminaire interdiocésain de Premier cycle à Poitiers
1968 Fermeture du petit séminaire de Montmorillon
1967-1976 Conseil presbytéral
1965 Inauguration de l’église Notre-Dame d’Ozon à Châtellerault
1964 Inauguration de l’église Saint-Cyprien à Poitiers
1964-1970 Vicariat général du Père Guy Martin
1963 Inauguration de l’église Notre-Dame du Planty à Buxerolles
1960 Inauguration de l’église Notre-Dame du Cottage à Thouars
1959 Inauguration de l’église Sainte-Bernadette à Poitiers
1959 Promulgation des Statuts synodaux
1957-1975 Vicariat général du Père Pierre Boinot
1957-1970 Vicariat général du Père Hubert Verger
1957 Assemblée du Synode diocésain
1956 Inauguration de l’église Saint-Paul à Poitiers
1956-1975 Episcopat de Mgr Henri Vion
1952 Inauguration de l’église Saint-Vincent-de-Paul à Niort
1950 Inauguration de l’église Saint-Martin à Poitiers
1948-1968 Vicariat général de Mgr Armand Autexier
1936-1975 Vicariat général de Mgr Michel Backès
1935 Assemblée du Synode diocésain et promulgation des Statuts synodaux
1934 Inauguration de l’église Sainte-Thérèse à Poitiers
1933 Canonisation d’André-Hubert Fournet, fondateur des Filles de la Croix à La Puye
1933-1956 Episcopat de Mgr Edouard Mesguen

1 Saint-Nectaire ou Libère 65 Saint-Guillaume Tempier 1184
2 Tripidianus 66 Adémar du Peirat 1197
3 Saint-Agon 67 Maurice de Blazon 1198
4 Hilpidianus 68 Guillaume Prévost 1217
5 Justin 69 Philippe Balleos 1226
6 Bellator 70 Jean IV de Melun 1235
7 Aliphius 71 Hugues de Châteauroux 1256
8 Saint-Maixent 72 Bx. Gauthier de Bruges 1278
9 Saint-Hilaire 349 73 Arnaud d’Aux (card.) 1307
10 Pascentius 74 Fort d’Aux 1320
11 Saint-Gelais 75 Jean V de Lieux 1357
12 Saint-Anthème 76 Aimery de Mons 1363
13 Perennis 77 Guy de Malsec (card.) 1371
14 Migetius 78 Bertrand de Maumont 1375
15 Lupicinus Ier 79 Simon de Cramaud (card.) 1385
16 Pélage 80 Louis Ier d’Orléans 1393
17 Lupicinus II 81 Louis II de Bar. (card.) 1395
18 Lupicinus III 82 Ythier de Mareuil 1395
19 Esichus Ier 83 Gérard de Montaigu 1405
20 Esichus II 84 Pierre Trousseau 1409
21 Antoine 85 Hugues de Combarel 1424
22 Adelphius 507 86 Guillaume Gouge de Charpaignes 1441
23 Elapius 87 Jacques Jouvenel des Ursins 1449
24 Daniel 541 88 Léon Guérinet 1457
25 Saint-Pient 89 Jean VI du Bellay 1461
26 Saint-Pascence 564 90 Guillaume de Cluny 1479
27 Marovée 584 91 Pierre d’Amboise 1481
28 Platon 592 92 Jean de La Trémoïlle (card.) 1505
29 Saint-Venance Fortunat 599 93 Claude de Husson 1507
30 Caregisile 614 94 Louis de Husson 1521
31 Ernnoald 615 95 Gabriel de Grammont (card.) 1532
32 Jehan Ier 625 96 Claude de Longwy de Givry (card.) 1541
33 Saint-Emmeran 97 Jean d’Amoncourt 1551
34 Dido 655 98 Charles de Pérusse des Cars 1564
35 Ansoald 673 99 Jean du Fay 1568
36 Eparchius 697 Charles de Pérusse des Cars 1578
37 Saint-Maximin 100 Geoffroy de Saint-Belin 1579
38 Gaubert 101 Henri-Louis Chasteigner de La Roche-Posay 1611 (1652)
39 Godon de Rochechouart 757 102 Gilbert Clérambault de Palluau 1657
40 Magnibert 103 Hardouin Fortin de La Hoguette 1680
41 Bertauld 104 François-Ignace de Baglion de Saillant 1686
42 Benoît 105 Antoine Girard de Borna 1698
43 Jehan II 106 Jean-Claude de La Poype de Vertrieu 1702
44 Bertrand Ier 107 Jérome-Louis de Foudras de Courtenay 1732
45 Sigebrand 818 108 Jean-Louis de La Marthonie de Caussade 1749
46 Fridebert 109 Martial-Louis de Beaupoil de Saint-Aulaire 1759
47 Ebroin 839 110 Jean-Baptiste-Luc Bailly 1802
48 Engenold 860 111 Dominique de Pradt 1805 (1809)
49 Frotier Ier 112 Jean-Baptiste de Bouillé 1819
50 Hecfroi 113 Joseph-Aimé Guitton 1842
51 Frotier II 900 114 Louis-François-Désiré-Edouard Pie (card.) 1849
52 Alboin 937 115 Jacques-Edme-Henri Philadelphe
Bellot des Minières
1880
53 Pierre Ier 963 116 Augustin-Hubert Juteau 1889
54 Gislebert 975 117 Henri Pelgé 1894
55 Isembert Ier 1021 118 Louis Humbrecht 1911
56 Isembert II 1047 119 Olivier de Durfort de Civrac 1918
57 Saint-Pierre II 1087 120 Edouard Mesguen 1933
58 Guillaume Gilbert 1117 121 Henri Vion 1956
59 Guillaume Adelelme 1124 122 Joseph Rozier 1975
60 Grimoard 1140 123 Albert Rouet
Archevêque
1994
2002
61 Gilbert de La Porée 1142 124 Pascal Wintzer
Administrateur
Archevêque
2011
2012
62 Calo 1155
63 Laurent 1159
64 Jean III aux Belles Mains 1162

Evêques auxiliaires :

Louis-Charles Gay (1877-1885)
Claude Dagens (1987-1993)
Pascal Wintzer  (2007)
Fermer